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疫情下的美国大学:学生起诉要求退钱,财务危机显现,秋季能否开学?

时间:2020-07-18 18:48 点击:
许多学校陷入进退两难的境地:重新开放学校意味着使更多人处于危险之中,但是保持封闭状态又威胁到许多大学员工和其他当地人的生计,降低了教学质量,并拖延了大

(原标题:疫情下的美国大学学生起诉要求退钱,财务危机显现秋季能否开学?)

许多学校陷入进退两难的境地:重新开放学校意味着使更多人处于危险之中,但是保持封闭状态又威胁到许多大学员工和其他当地人的生计,降低了教学质量,并拖延了大学的许多研究工作。

新冠疫情打乱了高校的教学活动,在校学生被迫居家,接受在线教育。数字技术改变了学生的学习方式,这种趋势可能会加快将技术与高等教育结合的速度,但不会立即改变高等教育的形态。目前,美国各地高校正在热议让学生重返校园的时间。

图片来源:图虫创意

“另一场危机

美国布朗大学校长Christina Paxson在美国媒体发文呼吁,大学在秋季开学应该是国家的优先事项。他指出,疫情造成的经济损失很大,而且还将持续攀升。但如果大学不能在秋季开学,学生、高等教育和经济将面临另一场危机。

康涅狄格州的大学已经准备在新冠大流行期间重新开放,该州重新开放咨询小组委员会建议,高等教育机构应准备欢迎学生重返课堂,但也需做好准备在疫情二次暴发后恢复在线学习。

该小组委员会成员包括共同主席、耶鲁大学名誉校长理查德·莱文和耶鲁大学前副校长琳达·科赫·洛里默。委员会建议称,一些大学的研究项目可能最早在5月20日(康涅狄格州部分业务重新开放的日期)重启,而本科生住宿项目则可能在9月1日开放。在此期间,社区学院和实验室课程的非居民劳动力项目可能会在下个月初恢复,其他非居民计划可能会在7月和8月开始实施。

新冠疫情发生以来,美国大学校园并非“安全港”。据斯坦福大学网站消息,4月21日,该校第八任校长、神经生物学家唐纳德·肯尼迪因新冠肺炎去世,享年88岁,其在12年任期内为该校转型为顶尖研究型大学奠定了基础。

美国哈佛大学官网5月6日发布的消息显示,共有114名哈佛社区成员检测出COVID-19呈阳性(或推测呈阳性),并正在接受适当的护理。

在最近举行的华盛顿经济俱乐部网络研讨会上,美国国家过敏症和传染病研究所所长福奇(Fauci)说:“我几乎可以肯定病毒会回来。”

有分析称,今年秋季可能会出现病毒的二次暴发。这样的情况令美国大学“秋季开学”的计划变得复杂。

许多学校陷入进退两难的境地:重新开放学校意味着使更多人处于危险之中,但是保持封闭状态又威胁到许多大学员工和其他当地人的生计,降低了教学质量,并拖延了大学的许多研究工作。

像其他许多学校一样,奥伯林学院在大流行之前就已经出现了严重的财务问题。由于预算限制,该学院已经考虑在停工前裁掉108名工作人员。而在大流行期间,该学院又损失了在住宿和餐饮业方面的可观收入。如果这种状况维持到下一个学期,可能造成无法弥补的损失。

而该校裁员范围从行政人员和住宿管理人员逐步扩展到教职员工,因为越来越少的学生愿意为在线课程支付学费,并且在线班级人数增加。

据美联社报道,目前美国已经有25所大学的学生起诉学校,要求他们退还部分学费和其他未使用的服务费用。学生们称自己并没有得到应有的教育。但学校方面表示,无法接受学生的诉求,因为学生仍在跟随原来的教授上课,并获得学分。

密歇根大学预计今年其3个校区的损失将在4亿至10亿美元之间。仅在3月份,加州的大学系统就出现了5.58亿美元的意外支出。到今年夏天,科罗拉多大学的主校区将损失至少6700万美元。而现在,伊利诺伊州拥有174年历史的麦克默里学院,连同佛蒙特州的3个州立机构一道永久关闭。

不开学的影响不仅限于学校、学生以及教职员工。诸如奥伯林学院所在的俄亥俄州奥伯林市等城市,其地方经济发展多依赖于当地大学。如果没有大学提供的就业机会和附带利益,整个社区将面临经济衰退。在全美,高等教育行业雇佣了大约300万人,最近的2017-2018学年为美国国内生产总值注入了超过6000亿美元的支出。

学生意见不一

在校生对于何时开学、如何开学有着各自不同的考量。

美国圣母大学国际经济学和阿拉伯语学生瑞妮·雅辛(Renee Yaseen)表示,“我想见我的朋友们。但如果到9月还没有疫苗可用,出于谨慎考虑,我认为学校不应该重新开放。除非新冠病毒在过去40天内神奇地消失并且不会再次出现,否则重新开放大学就会引发一个问题:我们该怎样保持社交距离?”

乔治·梅森大学经济学学生彼得·莫兰(Pietro Moran)表示,他更倾向于让市场企业家决定。美国大学是充满活力的机构。许多人可以为有意愿的学生重新开放面对面的课程,同时为高风险的学生和那些不愿承担风险的学生提供在线课程。如果采取多样化的学费结构将为学生提供更多选择:在校教育收取全额学费,而在线学习学费减半。

科罗拉多大学博尔德分校新闻系学生基兰·墨菲(Kieran Murphy)表示,“我非常想在秋天回到大学,但是我看不到有什么大型学校能保证遵守社会隔离准则。我们学校有3万名本科生,并要求学生参加入门课程,每堂课可能超过250名学生。”

课堂外的挑战将更大。保持社交距离在公用食堂和宿舍可能行不通。在学生返回共享空间之前,如何阻止学生社交或规范他们在校外的活动是个问题。

新泽西大学新闻学院的伊恩·克里兹伯格(Ian Krietzberg)则称,可能没有一个大学生想要在网络上开始另一个学期。但是,如果到秋天还没有疫苗或治疗方法出现,我们必须这样做。

新冠病毒像野火一样传播,这意味着校园可能面临全部感染。虽然大多数学生应该能够康复,但并非所有人都能如此。即使是年轻人,也容易受到新冠病毒的严重伤害。如果要回到正常生活,就必须再坚持一段时间的在线课堂和社交距离。这是保持安全的唯一方法。


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